Comment diagnostiquer la dépression ?

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Finja Berresheim

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Dépression liée à l’âge : signes, diagnostic et traitement

La dépression est l’une des maladies mentales les plus courantes qui peut survenir à tout âge. S’ils touchent des personnes d’âge avancé, on parle souvent de dépression de la vieillesse. Les plaintes typiques d’humeur dépressive, de perte d’intérêt et de manque d’énergie peuvent sérieusement limiter la vie quotidienne des personnes touchées.

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Un diagnostic précoce et un traitement ciblé de la maladie sont donc essentiels pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de ce trouble. Si vous avez remarqué de telles plaintes chez vous ou chez votre proche, vous pouvez en savoir plus sur les causes ci-dessous.

Qu’est-ce que la dépression de la vieillesse et quelles en sont les causes ?

La dépression est une maladie mentale qui touche environ 15 à 20 % de la population allemande. La maladie survient généralement à partir de 30 ans et touche plus de femmes que d’hommes.

Si la dépression survient chez les personnes âgées, on parle de dépression liée à l’âge. Cela révèle certaines particularités par rapport aux personnes touchées à un âge plus jeune. Cependant, les causes de la dépression de la vieillesse sont similaires à celles de la dépression à un plus jeune âge. Le développement de la maladie est généralement en raison de facteurs génétiques et de changements physiques ainsi que des influences environnementales.

Les facteurs de risque les plus importants pour le développement de la dépression sont les suivants :

  • Prédisposition génétique;
  • Influences hormonales;
  • Modifications du métabolisme cérébral (neurotransmetteurs);
  • Facteurs de personnalité;
  • Expériences traumatiques et stressantes (détresse).

Dans la plupart des cas, le développement de la dépression est dû à une combinaison des facteurs ci-dessus. Cependant, il existe également des maladies physiques qui peuvent être à l’origine de la dépression. D’autre part, la dépression peut aussi avoir un effet psychosomatique et provoquer une gêne physique.

Les symptômes physiques doivent toujours être être exclus, car le traitement de la maladie sous-jacente peut atténuer les symptômes dépressifs.

Les causes organiques d’un trouble dépressif peuvent inclure :

  • l’hypothyroïdie;
  • Modifications des taux de calcium, de vitamine B12 ou d’acide folique;
  • Anémie;
  • Maladie de Parkinson;
  • Démence;
  • Cancers.

Il est compréhensible que le fardeau du cancer, par exemple, ait un impact négatif sur l’humeur. Cependant, si vous estimez que les symptômes dépressifs sont très prononcés, le médecin généraliste est le premier point de contact pour les patients déprimés.

Quels sont les signes d’une dépression chez les personnes âgées ?

Les signes les plus importants d’une maladie dépressive sont une humeur dépressive, une diminution de la motivation et une perte d’intérêt pour tout.

Les inquiétudes et les craintes, en revanche, sont généralement liées à des plaintes physiques en cas de dépression vieillissante. Dans le contexte de la dépression, ils sont perçus comme particulièrement stressants et menaçants.

Toutefois, si les symptômes persistent pendant plus de deux semaines et sont présents presque toute la journée, la dépression pourrait en être la cause. De plus, les personnes souffrant de dépression de la vieillesse signalent généralement les symptômes suivants :

  • Diminution de la confiance en soi et de l’estime de soi;
  • Problèmes de concentration;
  • Perte d’appétit;
  • Trouble du sommeil (en particulier réveil précoce ou difficulté à s’endormir);
  • Décréter le désir sexuel;
  • Pensées suicidaires et automutilation.

Pensées et actions suicidaires sont toujours graves et indiquent une dépression grave. Environ 80 % des personnes touchées ont des pensées suicidaires, dont 2 % s’enlèvent la vie. Par ailleurs, la dépression liée à l’âge chez les hommes est associée à un risque de suicide particulièrement élevé.

Si vous ou des membres de votre famille êtes touchés par une dépression ou des pensées suicidaires, nous vous recommandons de demander l’aide d’un professionnel dès le début. Il existe des numéros d’urgence pour les patients déprimés.

Par exemple, la pastorale téléphonique, que vous pouvez appeler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Il est important de savoir que vous n’êtes pas seul avec ces pensées dépressives et que la guérison est possible avec de l’aide.

Si vous avez des proches dont on sait qu’ils sont déprimés, demandez une conversation. Les personnes touchées ne parlent pas toujours ouvertement de leur dépression. Mais le simple fait de savoir que quelqu’un est là et a un mot avec vous signifie souvent beaucoup pour eux. Vous pouvez également vous aider à trouver un interlocuteur professionnel lorsque vous en avez besoin. Dans le cadre de la psychothérapie, la compréhension des proches joue un rôle important dans la prise au sérieux du tableau clinique et l’accompagnement du patient souffrant de dépression pendant le traitement.

Comment diagnostiquer la dépression de la vieillesse ?

Si vous ou l’un de vos proches êtes soupçonné de souffrir d’une dépression de la vieillesse, n’hésitez pas à contacter votre médecin.

La dépression est principalement une maladie grave qui peut également avoir un effet psychosomatique sur les troubles physiques et les aggraver. Le diagnostic et le traitement précoces des causes sont donc d’une importance cruciale. La distinction avec les causes organiques des troubles dépressifs est également importante ici.

Chez les personnes âgées, les inquiétudes et les angoisses associées à la dépression de la vieillesse sont souvent liées à des problèmes physiques. Celles-ci sont généralement perçues comme pires et plus angoissantes qu’elles ne le sont en réalité. La dépression de l’âge en tant que cause principale est donc généralement négligée chez les patients plus âgés au départ. La différenciation des causes organiques, telles que la démence, est particulièrement importante dans le cas de la dépression de la vieillesse.

À cette fin, le diagnostic de dépression repose principalement sur les symptômes, pour lesquels un test de dépression liée à l’âge est utilisé, entre autres. Le médecin traitant procède ensuite à une consultation détaillée avec la personne concernée afin d’exclure toute autre maladie.

Afin d’exclure les causes organiques de la dépression, le médecin de famille procédera à quelques examens supplémentaires en fonction des symptômes.

Le diagnostic de dépression et l’exclusion d’autres causes organiques comprennent les symptômes suivants :

  • Discussion détaillée;
  • Examen physique et neurologique;
  • Les tests neurologiques (éventuellement par un spécialiste en neurologie);
  • Test sanguin pour la détermination des tests thyroïdiens, rénaux et hépatiques;
  • Imagerie de la tête;
  • EEG (dérivation des ondes cérébrales).

Si les examens ultérieurs ne révèlent finalement pas toute preuve d’une cause organique, le médecin traitant discutera du diagnostic de dépression et des options de traitement.

Comment distinguer la dépression de la vieillesse de la démence ?

La distinction avec les maladies démences en particulier revêt une importance cruciale dans le cas de la dépression de la vieillesse. Dans certains cas, la dépression peut ressembler à la démence et s’appelle pseudodémence. Cependant, les déficits cognitifs associés à la dépression sont dus à des troubles de l’attention et de la concentration plutôt qu’à la démence.

Certains tests sont principalement utilisés pour différencier les deux maladies. Cela comprend principalement des tests de performance cognitive tels que le test de détection de la démence (DemTeck) et le mini test d’état mental (MMST). Ces tests peuvent fournir des indications initiales sur le développement de la démence.

MMST et DemTeck testent divers domaines tels que l’orientation, la mémoire et la mémoire, ainsi que le calcul, l’écriture et le dessin. Ceux-ci indiquent généralement chez les patients atteints de démence déficits et peut donc être une première indication de la maladie. Par conséquent, dans les diagnostics, les indications de démence sont souvent étudiées en premier lieu afin de pouvoir les exclure.

De plus, les symptômes dépressifs peuvent être très bien enregistrés à l’aide de l’échelle de dépression gériatrique comme test de dépistage de la dépression liée à l’âge. Une version courte de 15 questions est posée ici. Il s’agit d’enregistrer différentes situations émotionnelles typiques de la dépression chez les personnes âgées.

Cela inclut des questions telles que :

  • Êtes-vous satisfait de votre vie ?
  • Vous renoncez à bon nombre de vos intérêts et activités ?
  • Pensez-vous que votre vie est vide ?
  • Vous ennuyez-vous souvent ?

Toutefois, il peut être difficile de différencier les deux maladies. Cependant, il existe souvent des signes d’une maladie dépressive, en particulier dans les antécédents du patient. Cela signifie que les épisodes dépressifs du passé sont analysés ici et soutiennent également un diagnostic suspect.

L’apparition rapide de déficits cognitifs ainsi que des descriptions détaillées des troubles cognitifs par les personnes touchées appuient le diagnostic de dépression liée à l’âge. Cependant, les patients atteints de démence considèrent généralement leurs déficits cognitifs comme insignifiants.

La démence peut également survenir en même temps que la dépression , mais cela aggrave souvent le développement de la démence. Le traitement de ces deux maladies est d’une importance cruciale pour améliorer la qualité de vie ici.

Quelles sont les options thérapeutiques disponibles ?

Le traitement de la dépression de la vieillesse comprend différents domaines. Le traitement de la dépression de la vieillesse comprend avant tout :

  • La pharmacothérapie;
  • La psychothérapie;
  • L’amélioration des facteurs de stress dans l’environnement.

La dépression est principalement traitée de manière psychothérapeutique . La thérapie comportementale est généralement effectuée par un psychologue professionnel. C’est là qu’il essaie de faire modifier la pensée et le comportement de la personne touchée, qui sont associés à la dépression.

Si vous ou vos proches souffrez de dépression, vous devriez trouver un psychothérapeute traitant dès que possible. Prenez suffisamment de temps pour la thérapie et organisez d’abord un essai. Un traitement réussi du tableau clinique n’est possible que si vous êtes en mesure de vous ouvrir à votre psychothérapeute et de vous sentir à l’aise avec lui.

En plus du traitement psychothérapeutique, la pharmacothérapie peut également avoir un effet de soutien sur le processus de guérison. Les médicaments sont très importants, surtout en cas de dépression sévère.

Cependant, tous les médicaments antidépresseurs ne conviennent pas aux patients âgés souffrant de dépression. Il existe généralement des affections préexistantes dues à l’âge et les personnes touchées prennent déjà des médicaments à cette fin. C’est pourquoi les interactions peuvent se produisent entre les substances. Les effets secondaires sont également plus fréquents chez les patients âgés et peuvent être plus graves que prévu. C’est pourquoi il est particulièrement important de choisir les médicaments avec précision.

Les antidépresseurs les plus importants dans le traitement de la dépression liée à l’âge sont les suivants :

  • inhibiteurs du recaptage de la sérotonine (ISRS) : tels que le citalopram, la sertraline et la fluoxétine;
  • inhibiteurs du recaptage de la sérotonine-noradrénaline (SSNRI) : tels que la duloxétine et la venlafaxine mirtazapine.

Les médicaments mentionnés sont censés agir en augmentant la disponibilité des substances messagères dans le cerveau.

L’effet des antidépresseurs survient généralement après 4 à 6 semaines. Même après la disparition des symptômes, un traitement supplémentaire est nécessaire pour le maintenir. Votre médecin constatera régulièrement les effets indésirables et discutez avec vous du succès de vos médicaments. Les ajustements thérapeutiques et médicamenteux sont également courants.

Care Case — Que faire maintenant

Que peuvent faire les proches en cas de dépression de la vieillesse ?

La dépression est non seulement très stressante pour les personnes touchées, mais aussi pour les proches. C’est pourquoi un diagnostic et un traitement précoces sont la première étape pour vous aider et pour réduire le nombre de vos proches.

Si vous remarquez des symptômes dépressifs chez vous ou chez votre proche, n’hésitez pas à y remédier et à consulter un médecin à un stade précoce. Vous pouvez réagir aux symptômes dépressifs et obtenir une première évaluation du tableau clinique.

L’assistance lors du premier rendez-vous chez le médecin peut également être une aide importante ici. Accompagnez vos proches ou laissez-les vous guider dans cette étape si vous le souhaitez.

La dépression est également associée à un risque accru de suicide. Par conséquent, prenez toujours au sérieux les pensées suicidaires ou les menaces de suicide de la part de vos proches et consultez un médecin.

En tant que membre de personnes souffrant de dépression, la maladie est également une situation difficile. Si vous avez besoin d’aide et de soutien, ne retardez pas votre fardeau et vos inquiétudes auprès de votre médecin pour en discuter. Les groupes d’entraide peuvent également être utiles pour les membres de la famille afin d’éviter les problème. Cependant, la psychothérapie peut parfois vous apporter un soutien.

Sources :

Berger, M. (2018). Maladie mentale — clinique et thérapie. Elsevier.

Volz, A. (2018). MEX L’examen oral — Psychiatrie Elsevier.

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